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シカゴチャイナタウン

世界のいたるところで自分達のコミュニティーを形成してしまうおそるべきチャイニーズパワー。シカゴもその例外ではなくチャイナタウンがあります。

そんなシカゴチャイナタウンと、自分がよく行くお勧めのお店をご紹介。


シカゴタウンタウンを南に抜けると見えてきますチャイナっぽい門が。

けっこうこじんまりしています。サーマック(Cermak)と言う通りを挟んで、南側にオリジナルチャイナタウン(←正式にこういうのかは知りません)と、 北側にニューチャイナタウン(こっちはこう言ってます)とあり、便宜上なのか区別して言ってます。 レストランは北側の方が多い感じがします。金物屋、お土産屋、そのほかあやしげなお店はオリジナルの方にたくさんあります。




Q. どうやっていけば?

電車を利用するならCTAレッドライン「サーマック/チャイナタウン(Cermak/Chinatown)」駅下車。

車なら、とりあえずState&Cermak交差点を目指してくればOKかと。お昼時は路駐スペース探すのはけっこう大変です。でも粘れば路駐スペースは見つかります。

路駐ポイントは、18th StとW.Cermakの間のCTAレッドライン沿い(高架電車)のWentworthという道周辺です。

ちなみに有料スペースは5ドル前後。


Q. 「飲茶」を英語ではなんと言う?

”Dim Sum”と言います。


Q. お勧めの飲茶のお店は?

自分がよく行くのは週末のお昼でもっぱら飲茶ばかり食べてますから、まずは飲茶のおいしいお店を紹介します。全てニューチャイナタウン(北側)の奥のほうにあります。

まずは「新瑞華」。英語名”Shui Wah Reaturant”。黄緑色の看板が目印。



ここは全ておいしいです。海老なんてもうプリップリっすよプリップリ。海老シューマイなんてすっげえうまいっすよお。 あと「チキン蒸しご飯」(正式名称は忘れた)はまじでお勧め。ちょーうまい!このお店に行ったならこれは絶対はずしてはなりませぬ。

でも店員の愛想は史上最強に悪い、いやまじで。


続いてその二軒お隣の「順景山荘」。英語では”Mountain View Chef”。ここもうまい。上のお店と甲乙つけがたいですねえ。” Crab Clawなんたら”っていう、カニ爪のお皿は最高にウマイ。あと”Lotus Leaf Chickenなんたら”っていう葉っぱでもち米が包まれたやつも美味!!(これはけっこうどこにでもあるけど)




上の二つのレストランは、飲茶のメニューリストから食べたいのを注文する形式ですが、次のお店は、飲茶を店員が持ってきてその中から選んで食べる形式。こっちが飲茶の正統派?(笑) この場合はどんなもんかを見て決めれる利点はあるけど、アツアツでない場合もあるし個人的には注文形式の方が好きです。

でも一応紹介。”Three Happiness Restaurant”です。でも味の方は上の二つより劣るかなと。場所はCermak&Wentworth角。めちゃわかりやすいところにどーんとあります。




Q. 飲茶以外のお店は?

ニューチャイナタウンの一番奥にある、四川料理のレストラン「老四川」。英語名”Lao Sze Chuan” ここも一時期けっこうはまりました。マーボ豆腐は激辛です、文字通り真っ赤ですぞ。




Q. その他のお勧め店は?

”Joy Yee's Noodle Shop”、ここかなりお勧め!!

巨大タピオカ入りフルーツジュースは大人気です($2.5〜)。生のフルーツをつかっているのが特徴とのこと。マンゴーが一押し!!とりあえず、でかい。

場所はニューチャイナの真ん中よりちょい奥あたり。料理がディスプレイされてます。あといつも列が出来てるのですぐ分かると思います。

ここは厳密に言うと中華ではなく、ベトナム、コリアン、タイ、ついでに日本等ごちゃまぜのアジアンレストランって感じです。このお店、ウナギとかありますよ。やわらかくて激うま!石焼ビビンバもGOOD。アメリカのお店では珍しく、メニューが写真入です。




それから、チャイナタウンで売っているプリペイドテレホンカードは日本へのレートがめちゃお得です。なんせコネクションフィーなしでしかも分単位レートもかなり安いです。知る人ぞ知るって感じですよ。今のところ知っている方法で日本にかけるのはこれがベストですね。

売っているお店はこちら。これまたニューチャイナタウン内。他の店にもあるかもしれません。



これがそのカード。10ドル、20ドル分ってのがあります。今日10ドル分買ったら8、5ドルでした。すばらしい!ただし注意しなければいけないのが、このカードは最初に使ってから半年でカードが失効します。利用頻度を考えてどっちを買うか考えてくださいね。



これにかぎらずいろんなプリペイドカードあるから、お店の人にどれがいいか聞いてみるのがいいですね。ポイントはコネクションフィーの有無(もしくはレートとの兼ね合い)でしょう。


Q.チャイナタウンの治安は?

一般的には悪いと言われてますけど、自分が行って感じる限りチャイナタウン内は問題ないですね。普通に来て食事を楽しむ分には全く問題ないと思います。

ただですね、チャイナタウン東側の一部地域↓がかなりやばい雰囲気を漂わせまくってるんですよ。下の建物周辺は危険度マックスです。



車ならなんら問題ないですが、歩きでCTAの高架線路より東側(チャイナタウンの逆)には行くのはデンジャラス過ぎます。夜なんてもってのほか。


−−−
自分が想像するに、「チャイナタウンの治安が悪い」っていうのは、その範囲をどう区切るかによると思ってます。つまりチャイナタウンを含めた周辺地域全体(ジップコード(Zip code)単位とか)を指せばやっぱり「悪い」ということになるでしょう。

でもうちらが意味する狭い意味の「チャイナタウン」自体はそうでもないよ、という感じじゃないでしょうか。

それからもうひとつ。10年前はこのダウンタウンのすぐ南の地域は治安最悪だったと言う話しですが、最近かなり開発が進んできていて治安がぐっとよくなってきているらしいんです。自分もそこらへんにはよく行きますが、きれいなコンドミニアム(高級マンションみたいなもん)やきれいな住宅がどんどんできてます。でもそういった話しはシカゴアン以外の人の耳に伝わりにくいということもあるんじゃないでしょうかね。


まあここに限らずシカゴって、ブロック単位で危ないところと平気なところが別れているのがほんと不思議で仕方がないです。


以上、シカゴチャイナタウンのお勧めFAQでした。


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